1771. Es proposa que els vegetals purifiquen l’aire danyat per la combustió (Priestley i els seus experiments)

a

El següent avenç en el coneixement sobre la nutrició vegetal va provenir d’estudis sobre el procés de combustió, un tema que intrigava no només als alquimistes medievals, sinó també als seus successors, que van establir els fonaments de la química moderna. Un dels problemes fascinants sobre la combustió era que, d’alguna manera, “danyava” l’aire. Per exemple, si es feia cremar una espelma en un recipient tancat, la flama aviat s’extingia; si després es col·locava un ratolí en aquest recipient, l’animal moria. Un dels investigadors que s’interessava en els canvis produïts en l’aire per la combustió era Joseph Priestley (1733-1804), un clergue i químic anglès. El 17 d’agost de 1771, Priestley “va posar un ramet de menta en l’aire en el qual havia cremat una espelma de cera i va trobar que el 27 de el mateix mes una altra vela podia cremar en el mateix aire”. Priestley va creure, segons el seu informe, que accidentalment havia descobert un mètode de restablir l’aire que havia estat danyat per la combustió de les espelmes. El “restaurador que empra la naturalesa per a aquest propòsit -va dir- és la vegetació”. Priestley va estendre les seves observacions i va mostrar ràpidament que l’aire “restablert” per la vegetació no era “en absolut inconvenient per a un ratolí”. Aquests experiments van oferir la primera explicació lògica de com l’aire romania “pur” i era capaç de mantenir la vida malgrat la combustió per incomptables incendis i de la respiració de molts animals. Quan Priestley va ser premiat amb una medalla per la seva troballa, la inscripció deia en part: “per aquests descobriments estem segurs que cap vegetal creix en va … sinó que neteja i purifica la nostra atmosfera”. Els informes de Priestley sobre que les plantes purifiquen l’aire van ser de gran interès per als químics, però aviat van suscitar crítiques, perquè els experiments no es van poder confirmar. De fet, quan Priestley va tractar de repetir els experiments personalment, no va obtenir els mateixos resultats. Actualment es pensa que és probable que hi hagi traslladat el seu equip a un racó fosc del seu laboratori i atès que la velocitat de fotosíntesi depèn de la intensitat de llum, la quantitat d’oxigen desprès va haver de ser menor.

Vegeu també: cap. 6

Deixa un comentari

L'adreça electrònica no es publicarà. Els camps necessaris estan marcats amb *