CONVERSES ÍNTIMES-MG097

CONVERSES ÍNTIMES AMB … a LAURA BUSH a

A Washington, la temperatura aconsegueix gairebé els 38º C i en l’entrada nord-oest de la Casa Blanca els ànims estan una mica caldejats. Els homes uniformats de el servei secret, aparentment convençuts que són personatges extrets d’una dramàtica i tensa pel·lícula, deambulen en cos de camisa, revòlver a la cintura, per l’interior de la garita amb aire condicionat. És possible que ja estiguin a l’tant que a l’endemà van a rebre una sobirana bronca de el president Bush: per error, van ordenar a un becari àrab que abandonés la Casa Blanca, convençuts que es tractava d’un terrorista. Això va provocar un vergonyós incident diplomàtic amb una delegació musulmana que en aquell moment es trobava de visita. Ara els agents secrets s’indiquen a un home ben vestit i amb corbata que segons el registre ja es troba a l’interior de què se suposa que és l’edifici més segur de l’món que esperi fora de la reixa de seguretat durant 43 minuts, sota el sol i una calor infernal. No els importa que sigui una visita personal de la primera dama de la nació, Laura Bush, com tampoc els importa que el Servei Nacional Meteorològic hagi declarat l’alerta roja davant les condicions climàtiques potencialment perilloses. Ells estan de mal humor i resulten poc comunicatius. A un càmera de televisió, vestit amb samarreta, només li fan esperar durant quatre minuts: Gràcies a Déu!, Murmura quan finalment li deixen passar a través d’un arc detector de metalls, similar a el d’un aeroport. Però la visita per l’esposa d’el president ha d’esperar fora.
Interior de la Casa Blanca sembla un altre món. A la sala de mapes, que no és accessible a el públic, la temperatura és més fresca. Tot està en ordre i en calma, amb el seu mobiliari d’antiquari i un rellotge de carilló en un racó. Aquesta sala traspua història dels Estats Units: sobre la xemeneia es pot veure el mapa dels últims moviments de tropes de la II Guerra Mundial, elaborat per il·lustrar l’última ordre de guerra de president Roosevelt. Va ser aquí mateix on fa gairebé tres anys Bill Clinton, mirant cap a una càmera de circuit tancat de televisió, a l’ésser preguntat sota jurament per la seva relació amb Monica Lewinsky, va respondre que tot depenia de l’concepte de relació.
Fa sis mesos , Laura Bush, als seus 54 anys, va entrar a la Casa Blanca com una de les primeres dames més desconegudes de tots els temps. Des de llavors, ha evitat curosament la llum pública i ha limitat els seus actes a una sortida no oficial, en companyia d’altres dames, per contemplar les roses de jardí de la residència de l’ambaixador britànic, o acompanyar el seu marit en les seves dues visites a Europa . Però en aquest moment, asseguda en una gran butaca de color vermell a la sala de mapes, parla amb més franquesa que mai de les classes que en el passat va impartir en escoles de Maidstone, Bath i Exeter, tres localitats del Regne Unit. També comenta les visites que el matrimoni s’ha realitzat a Escòcia de les que no es tenia constància, els ambiciosos plans que té per les seves filles bessones de 19 anys, Jenna i Barbara, el que li va atreure del seu marit quan es van conèixer o la forma en què ella i el 43 president de la nació es relaxen en el seu dormitori, abans de sortir a enfrontar-se amb el món.
Laura Bush és alhora decidida i discreta. Encara que parla amb un accent texà suau i ondulant, la seva presència imposa respecte. Aquí em sento completament a gust, explica. Tenim un enorme avantatge, perquè ja havíem estat aquí sovint. I afegeix: Pels pares de George, com si fes falta recalcar-. Per tant, coneixíem la casa bastant bé i la gent que treballava en ella, el servei. Això va suposar un gran avantatge i ho va fer tot molt més fàcil, especialment davant les circumstàncies de la nostra tardana arribada. Un cop més, emfatitza les dues últimes paraules perquè quedi completament clar. Durant 36 dies, no vam saber qui resultaria vencedor. Va ser una experiència molt estranya. Però ella, aparentment, es va mantenir tranquil·la. De fet, els dos vam romandre molt tranquils. Tot d’una se sent un enrenou a l’exterior. Puc sentir al meu gos bordar, afirma. Un majordom uniformat obre la porta, i són dos gossos, un petit springer spaniel i un terrier escocès, els quals apareixen per ella fent salts. Crida a l’springer: Spotty!. Ei Barney!, Saluda l’altre. A Barney li acaben de tallar els cabells, comenta mentre els gossos, bellugant furiosament les seves cues, s’acosten a les dues cadires. Spotty és un altre símbol més de continuïtat a la Casa Blanca. La seva mare, Millie, ha estat un dels gossos més famosos de tots els temps, ja que les memòries de l’animal, tot un èxit de vendes, les va escriure la mateixa Bàrbara Bush, mare de l’actual president.Realment ha estat una bona gossa, diu mentre s’ajup cap Spotty, però ja està vella.
Quan Spotty i Barney es tiren plàcidament al costat de les cadires, la seva estima continua amb la descripció de la facilitat amb que el seu marit va realitzar la transició a el poder. A el conèixer la casa, vam poder instal·lar-nos immediatament. A més, aquí viuen molts amics de tota la vida i un dels germans de George, amb la seva dona i la seva família, a la qual veig molt sovint. Una de les meves cunyades, a la qual em sento molt unida, ve gairebé cada dia i juntes fem exercici al gimnàs. És actriu i aquesta nit la veurem en un petit teatre d’Alexandría, a Virgínia, representant una obra de Neil Simon. A Entre 1987 i 1988, George i Laura Bush van viure a Washington, just abans de l’elecció de George Bush pare. Els anomenem respectivament el president Bush número 41 i el número 43, m’explica rient. Quan vam venir aquí, moltes de les nostres amistats més properes van venir amb nosaltres. Clay Johnson, un amic del meu marit des de fa molt de temps, pertany a l’equip de la Casa Blanca. També està Don Evans, l’actual secretari de Comerç, l’esposa va estudiar amb mi a Midland. Així que als amics amb els que vam passar la major part de el temps els coneixem des de fa molt, diu mentre s’ajup per acariciar a Spotty.
Com més parla, més clar queda que la Laura Bush no és la callada mestressa de casa que fins ara es coneixia. Una amiga, que ha assistit a les reunions de l’nucli privat de l’equip de el president, afirma que la Laura no té por interrompre als assessors del seu marit per contradir amb fermesa quan no està d’acord amb ells. Encara que sempre ho fa amb educació, el que respon al que el seu cònjuge crida l’calma tranquil·litzadora de Laura Bush. Els amics de el president creuen que casar-se amb ella va ser la millor decisió que George Bush júnior ha pres en tota la seva vida. Ella ha estat a la relació sòlida com una àncora. I en el seu expedient figura que és llicenciada per la Universitat Metodista de l’Sud i per la Universitat de Texas, així que sota cap circumstància se la pot considerar com intel·lectualment inferior al seu marit. Aquests mateixos amics arriben a suggerir que ella manté idees polítiques diferents a les d’ell, fins al punt que, ¡cels !, abans de casar-se votava a el Partit Demòcrata. Fins i tot de manera molt discreta ha permès que se sàpiga que, a diferència del seu marit, està en contra que l’avortament sigui il·legal.
Laura va néixer el 4 de novembre de 1946 a una localitat petroliera a l’oest de Texas. Els seus progenitors eren Jenna i Harold Welch, un pròsper constructor i promotor immobiliari mort en 1995. Va ser l’única filla d’aquell matrimoni. Fins on recorda, sempre ha volgut ser professora. De petita col·locava les seves nines en fila i s’imaginava que era la mestra. En la seva adolescència va deixar les nines i es va convertir en una noia que fumava, bevia i es donava passejades en cotxe, a l’igual que la majoria de les jovenetes texanes de l’època. Precisamante un dels traumes que ha marcat la seva vida li va arribar a l’volant, quan es va saltar un senyal de stop i va xocar contra un cotxe conduït per un altre jove de la mateixa edat, que assistia a la seva universitat. Va morir a l’acte.
El seu primer treball va ser al col·legi estatal d’Houston, amb un alumnat majoritàriament negre. Allí va viure en el complex d’apartaments Chateaux Dijon, on George W. Bush tenia un. Tot i que no es van conèixer fins més endavant, a l’ésser presentats per amics mutus. El seu festeig només va durar tres mesos i el 1977, amb 31 anys edat que en el seu cercle social era considerada tardana, es van casar. En aquell temps ell era un playboy, un magnat petrolier en potència que conduïa un esportiu i bevia com un peix. Ella, una professora i bibliotecària d’escola primària. Què va ser el primer que va atraure d’el cràpula i extremadament ambiciós George Bush? El seu gran sentit de l’humor, la seva energia desbordant i la seva inquietud, respon. Teníem i tenim personalitats diferents però crec que són realment complementàries. Van contreure matrimoni a l’església metodista de Midland, el mateix lloc en què va ser batejada. George W. Bush es va convertir a l’metodisme i va deixar enrere a l’elitista, anglosaxó i protestant episcopalisme anglicà que professa la seva família. El 1981, van néixer les bessones, després de problemes de concepció i un part complicat. Durant els primers temps de matrimoni, explica, el metodisme es va convertir en una part molt important en la vida de tots dos: Va ser un moment molt transcendent. Molts dels nostres amics també eren metodistes i assistíem a la mateixa església. Fins i tot els homes van formar un grup de lectura de la Bíblia. ¿Entre ells estava el seu marit? Assenteix afirmativament amb el cap. Ella també s’ha interessat per la lectura.El seu passatge literari favorit, que pertany a Els germans Karamàzov de Dostoievski, és aquell en el qual, just abans de l’escena del Gran Inquisidor, Crist s’apareix en forma humana per intervenir en l’acte de fe de la Inquisició espanyola. És una visió de la vida en què crec i que, de fet, m’agrada.
No obstant això, la conversa torna repetidament a l’educació, a les escoles ia les nenes es refereix a les bessones com els meus nadons, perquè és el que a ella realment li interessa. La preocupació de la primera dama per l’educació s’observa en el paper rellevant que va exercir en 1997 en l’aprovació de la Llei de Col·legis Primaris de Texas, que va tenir un pressupost de 215 milions de dòlars (uns 40.000 milions de pessetes, a l’canvi actual ). També ha col·laborat en tres iniciatives per al reclutament de professors. L’exemple de la seva professora de Segon Grau (quan ella tenia uns vuit anys) l’ha marcat tant que va insistir en convidar-la a la inauguració presidencial. Ella mateixa, que ha estat mestra en escoles estatals d’Houston, Dallas i Austin, està encantada amb la possibilitat que una de les bessones segueixi els seus passos en la docència. De petites els explicava com posava les seves nines en fila per instruir-les. Afegeix encantada: Les nenes van fer el mateix. De fet recordo una ocasió, durant l’any i mig que vivim a Washington, en què van baixar corrent per les escales amb una amiga, i les tres juntes em van dir: Jenna vol ser la professora i Bàrbara també. Es van posar a discutir entre elles i els vaig dir: D’acord, les dues podeu ser-ho i ensenyar a les nines. Reuniu-vos a la sala de professors i Discutiu. Es van passar tota l’estona a la sala, parlant dels seus estudiants, diu rient animadament. Llavors les bessones també van a ser professores? Mostren molt interès, particularment una d’elles. Però no ho sé. Per ara Jenna i Bàrbara assisteixen a la Universitat de Texas i a la de Yale respectivament. Les dues s’han vist embolicades en problemes per beure alcohol a Texas sense tenir l’edat legal permesa per a això. A Jenna, a més, se l’acusa d’utilitzar un carnet d’identitat falsificat, un costum típic de l’adolescent americà. La seva mare espera que, a el menys, s’involucrin en el programa Teach for America (Educar per a Amèrica), una iniciativa recolzada per ella que pretén que els llicenciats universitaris tinguin un període de docència de dos anys, encara que després no es dediquin a l’ensenyament . Però malgrat aquestes entremaliadures, les germanes no han abandonat els costums de la seva infància. Tots els anys van a la mateixa campament a què també va ser el seu pare. De fet, una de les bessones és monitora en ell: Porten tota la vida anant allà, així que, a l’igual que ens passa al meu marit i a mi, conserven les mateixes amistats des que són petites. Això és de gran ajuda. Per això, explica, a les seves filles no els agrada passar massa temps a Washington: els seus companys i les seves vides es troben lluny de la capital, a Texas. A La recent visita a el Regne Unit no ha estat la primera que fa el matrimoni , tot i que s’hagi comentat el contrari. George i jo hem anat molt a Escòcia, esmenta una petita localitat pròxima a Edimburg. Hem estat tres o quatre vegades des que ens vam casar. Vam visitar als nostres amics i, en general, vam passar una nit a Londres. Així que la primera dama li agrada viatjar. Sí, he viatjat molt per Estats Units, durant la campanya electoral i ara, amb el programa presidencial d’activitats. Diu sentir-se encantada cada vegada que torna al seu ranxo de Crawford, Texas, on va descansar després de la seva primera visita a Europa. Llavors, aquest és el seu veritable llar? És on realment ens vam relaxar. És molt bonic i tranquil. Aquest estiu, espera ser l’amfitriona de Lumidla i Vladímir Putin. Tot i que la casa és nova, estic intentant moblar-poc a poc. A Ella, però, va viatjar bastant més que el seu marit durant la seva joventut: Així que em vaig graduar a la universitat, em vaig embarcar en un d’aquests típics viatges europeus. Ja saps, 20 països en 17 dies. Fa pocs anys va agafar la seva motxilla per baixar els rius de les muntanyes de Colorado i d’Utah. En una altra ocasió va repetir l’experiència per celebrar el seu 50 aniversari. Encara que un dels seus destins més freqüents ha estat Gran Bretanya. Quan era professora en pràctiques va realitzar un curs a Oxford: Crec que va ser en l’estiu de … potser 1971. Tots érem professors americans. Vam visitar escoles infantils per tota Anglaterra, i ens van assignar a cadascú tres col·legis diferents. Jo vaig estar a les ciutats de Maidstone, Bath i al comtat d’Exeter. Tot i que els professors estàvem repartits en escoles diferents, cada cap de setmana ens reuníem a Oxford. ¿Va trobar els col·legis anglesos molt diferents als texans? Per aquella època, la diferència era trivial, respon.A Anglaterra no hi havia una gran fila de cotxes esperant els nens, sinó que tothom empenyia els carrets de bebè per anar a recollir els seus fills a l’finalitzar les classes. Quant als professors, assegura que em van caure molt bé molts d’ells i vaig sentir que teníem bastant en comú. Penso que, en general, els professors tenen molt en comú siguin on siguin. ¿I els nens? És clar, els nens també, respon.
A hores d’ara, Spotty i Barney s’estiren somnolents per canviar de lloc. Aparentment no estan impressionats per l’oripell i la majestuositat de la Casa Blanca. Mentre es desplacen, Laura Bush aclareix diversos errors que la premsa ha publicat sobre ella en repetides ocasions, i que s’han estès com un virus. Un d’ells, que encara apareix en ocasions, és que suposadament va dir al seu marit: Tanca el bec, Bubba (un malnom afectuós de George), quan el llavors candidat es va entusiasmar més del compte en un viatge a bord d’el avió de la campanya electoral. Això no és cert!, Insisteix ella rient. També desmenteix que, quan el seu marit li va presentar per primera vegada a la seva àvia paterna i aquesta li va preguntar el que feia, la seva resposta fos: Ensenyo, fumo, admiro. Es riu de nou: Barbara Bush es va inventar això. Jo crec que a l’àvia de George només li vaig dir: Ensenyo. Era la dona més meravellosa que mai he conegut.
El seu marit continua amb una tradició que es remunta a principis del seu matrimoni: tots els dies, a les 5.30 del matí, li prepara cafè a la seva esposa i se l’emporta al llit. A les 5:30? Sí, perquè anem al llit d’hora. Tenim des de les 5.30 fins a les 7 per llegir els diaris i esmorzar. Llavors se’n va a treballar. Ella disposa d’un despatx a l’ala est de la Casa Blanca i una agenda que es caracteritza per l’assossec. No em comprometo amb massa antelació per assistir a cap esdeveniment, perquè vull tenir temps lliure per estar amb el meu marit.
A diferència d’el frenètic estil de vida de la Casa Blanca dels Clinton, la dels Bush posseeix una atmosfera meridional i relaxada. Aquests inquilins van portar discretes catifes que, immediatament, van transformar l’estil imposat pels anteriors inquilins. Però ara, fins i tot en la frescor condicionat de la sala de mapes, el gel comença a fondre en els gots d’aigua que ha portat el majordom. Aquesta nit, em comenta Laura Bush, abans d’assistir a l’obra teatral en la qual intervé la seva cunyada, seran els amfitrions d’una recepció per a una multitud d’ambaixadors. Després d’aquesta informació, la primera dama dels Estats Units camina uns 14 metres fins al pòrtic sud per ser fotografiada. Barney i Spotty la segueixen fidelment, enganxats a les seves faldilles, mentre ella es col·loca davant de jardí sud amb vistes cap al monument en honor a president Washington. Massa desenfadada?, Interroga sobre la seva aparença mentre posa davant la càmera. Massa casolana? seria la pregunta. Per a la majoria dels nord-americans, la primera dama continua sent un enigma, però la seva senzillesa porta una anhelada tranquil·litat a la Casa Blanca.
Resulta gairebé una decepció sortir de nou a la tòrrida calor, deixant enrere a aquests desagradables agents secrets uniformats a la porta oest, per tornar al que sembla ser el bulliciós i actiu món real.
a l’adreça d’Internet www.whitehouse.gov, la pàgina web de la Casa Blanca, pot trobar-més informació sobre Laura Bush i de seu espòs.

Deixa un comentari

L'adreça electrònica no es publicarà. Els camps necessaris estan marcats amb *