Johannes Nicolaus Brønsted (Català)

Johannes Nicolaus Brønsted (22 de febrer de 1879 – 17 desembre 1947) nascut a Varde, va ser un químic físic danès. Va obtenir una llicenciatura en enginyeria química el 1899 i el seu doctorat el 1908 a la Universitat de Copenhaguen i immediatament després va ser nomenat professor de química inorgànica i física a la mateixa universitat.

Johannes Nicolaus Brønsted (1879 - 1947)
Johannes Nicolaus Brønsted (1879 – 1947)

Fill d’un enginyer civil, Brønsted va obtenir el seu títol d’enginyer químic (1899) i el seu doctorat en química a la Universitat de Copenhaguen el 1908, quan també es va convertir en professor de química física i inorgànica. Va conservar aquest lloc durant tota la seva vida.

Va ser professor visitant a Yale el 1929, i es va convertir en membre de la Royal Society el 1935. La seva ferma oposició a l’nazisme durant la Segona Guerra Mundial el va fer guanyar les eleccions a el Parlament danès (1947), però la malaltia li va impedir ocupar el seu escó.


Educació de Brønsted

Johannes Brønsted va ingressar a la Facultat d’Enginyeria Química de la Universitat Tècnica de Dinamarca el 1897. Dos anys més tard va rebre el seu títol, després va deixar la Universitat Tècnica i va entrar a la Facultat de Ciències Naturals de la Universitat de Copenhaguen, de la qual va obtenir el MS en química el 1902. Després d’un període d’investigació no química va ser nomenat assistent en el laboratori químic de la universitat el 1905, ia partir de llavors va ser agregat a la universitat, servint com a professor de química física a partir de 1908.

Carrera científica

Des de la conclusió dels estudis de Julius Thomsen sobre termoquímica en 1886, la química física havia estat un tant descuidada a Dinamarca, encara que el treball d’Ostwald, Arrhenius i Nernst va ser seguit en la majoria dels altres països.

Brønsted va assumir la idea de Thomsen de determinar l’afinitat química mesurant el treball màxim d’un procés químic, però en lloc d’utilitzar determinacions calorimètriques, va utilitzar mesures de força electromotriu per a les cèl·lules galvàniques, que donen valors correctes a temperatura ambient, mentre que el mètode calorimètric dóna valors que estan en error per una quantitat proporcional als canvis d’entropia que tenen lloc per al procés en la reacció química. Va publicar els resultats en una sèrie de tretze monografies sobre l’afinitat química (1906-1921). Va defensar el tercer treball d’aquesta sèrie, sobre l’afinitat de la barreja en els sistemes binaris, per al doctorat de la Universitat de Copenhaguen el 1908.


Brønsted en el seu laboratori
Brønsted en el seu laboratori

Altres aspectes de la química física van despertar l’interès de Brønsted després de 1913: no només la determinació de les calors específiques sinó també la determinació de les constants d’afinitat, publicades en una sèrie d’estudis sobre la solubilitat ( 1921-1923) i sobre la interacció específica dels ions (1921-1927).

Aquests estudis van suscitar un interès considerable entre els químics físics, especialment als Estats Units i Anglaterra, i des de 1921 fins a aproximadament 1935 el laboratori de Brønsted es va omplir de convidats estrangers que desitjaven estudiar sota la seva direcció. Les males condicions de laboratori van millorar considerablement quan la Junta d’Educació Internacional es va oferir a sufragar les despeses relacionades amb la construcció d’un nou Institut de Química Física, sempre que el Govern danès es fes càrrec de l’funcionament de l’institut, que va començar a funcionar el 1930 . entre aquests estudis és famós un treball, escrit amb VK la Mer, sobre la relació entre els coeficients d’activitat i la força iònica de la solució, relació derivada teòricament a el mateix temps per P. Debye i E. Hückel.

Altres èxits, també, mereixen ser esmentats: La definició d’àcids i bases de Brønsted (1923), suggerida simultàniament en forma gairebé idèntica per TM Lowry i en una versió ampliada per GN Lewis; seus estudis sobre la catàlisi (1924-1933); i el seu treball sobre la separació d’isòtops de mercuri i clor (1920-1922, 1929), realitzat amb G. von Hevesy.

Treball de Brønsted sobre termodinamica

El 1912 Brønsted va publicar un breu manual de química física, basat en el cicle termodinàmic de Carnot. Abans de 1936, quan hi va haver d’escriure una nova edició, Brønsted s’havia convençut de la superioritat de l’enfocament de J. W. Gibbs sobre la termodinàmica, i la nova edició, substancialment ampliada, es va basar en les idees de Gibbs.

Brønsted estava descontent amb la formulació clàssica de les lleis de la termodinàmica, segons la qual la calor no és directament comparable amb altres formes d’energia. Per a ell, la calor, a l’igual que altres formes d’energia, pot considerar-se com compost per un factor de quantitat (l’entropia) i un factor d’intensitat (la temperatura). D’aquesta manera va ser possible formular la primera llei de la termodinàmica com un principi de treball, mentre que la segona llei es va ampliar a un principi de calor i equivalència, incloent també les reaccions irreversibles. Una característica d’aquest enfocament és que relaciona la termodinàmica amb conceptes físics més que amb complexitats matemàtiques.


Les formulacions de Brønsted, especialment el seu ús dels principis “treball” i “calor”, no van ser aprovades pels físics, i es van produir discussions irades. Va tractar de concretar els seus principis en treballs posteriors (1940, 1941, 1946), però no s’havia arribat a cap acord en el moment de la seva mort.

Per a més informació Brønsted, Johannes Nicolaus

Comparteix això:

Deixa un comentari

L'adreça electrònica no es publicarà. Els camps necessaris estan marcats amb *