Júpiter té aurores boreals i australs independents entre si

Temps de lectura 4 min.

Un equip internacional d’investigadors ha descobert que Júpiter, el més gran planeta de el sistema solar, també té aurores australs (sud) i que aquestes, contra tot pronòstic, actuen independentment de les de nord (boreals).

la troballa, en què ha participat Raquel Car-Carretero, de l’Escola Tècnica Superior d’Enginyeria (ICAI) de la Universitat Pontifícia Comillas de Madrid, es publica aquest dilluns a Nature Astronomy, en una investigació en la qual s’han utilitzat els observatoris XMM-Newton de l’ESA i Chandra X-ray de la NASA.

Les aurores són fenòmens planetaris que tenen lloc quan el vent de partícules energètiques d’una estrella xoca amb el camp magnètic d’un planeta ( magnetosfera).

“en el cas de Júpiter, que té un poderós camp magnètic, actua com un imant gegantí que alberga intenses aurores, però fins ara aquests fenòmens només s’havien observat amb raigs X en el pol nord de la planeta “, explica a Efe Car-Carr etero. No obstant això, la investigació dirigida per William Dunn (University College London) revela que el gegant gasós de el sistema solar també té aurores en el seu extrem sud.

Les aurores boreals de Júpiter són erràtiques

Una aurora boreal a Júpiter vista a través dels filtres de la sonda Juno

una aurora boreal a Júpiter vista a través dels filtres de la sonda Juno. NASA

Però si els punts lluminosos australs brillen cada 11 minuts, les aurores de nord són erràtiques i “no coincideixen ni en comportament, ni en intensitat ni en freqüència amb les de sud “, una troballa altament inesperat que qüestiona les teories actuals de com es generen les aurores a Júpiter.

Els científics qualifiquen aquestes troballes a Júpiter de” particularment desconcertants “, ja que aquest comportament és diferent de les aurores nord i sud de la Terra, que es reflecteixen àmpliament en activitat. A més, hi ha altres planetes de mida similar, com Saturn, que no produeixen cap aurora de raigs X detectable.

“No esperàvem veure els punts calents de Júpiter prement de manera independent, sinó que vam creure que la seva activitat estaria coordinada pel camp magnètic de la planeta. Necessitem estudiar més a fons aquest fenomen per comprendre-ho i en aquest context l’ajuda de la missió Juno de la NASA serà crucial “, sosté Dunn.

Dunn i els seus col·legues van detectar les aurores australs utilitzant les dades recollides pels observatoris espacials XMM-Newton (2007) i Chandra (2016), equipats amb espectròmetres i càmeres de fotons que, combinats, van facilitar les imatges de raigs X d’alta resolució.

la sonda Juno donarà més respostes

Però l’única eina capaç d’aclarir els dubtes dels astrònoms serà la sonda Juno de la NASA, una nau no tripulada de la mida d’una pista de bàsquet impulsada per energia solar i que des de gener de 2016 orbita a l’planeta gegant per detectar les seves aurores i estudiar la seva formació i la seva evolució.

Durant 20 mesos (fins a 2018), Juno té previst donar 37 voltes a l’òrbita de Júpiter. En el temps que porta de missió, Juno ha ajudat a reescriure gairebé tot el que se sabia de la planeta gegant però la nau espacial no està equipada amb un instrument de raigs X a bord.

Per entendre com es produeixen aquestes aurores, l’equip espera combinar la informació recopilada pels observatoris espacials XMM-Newton i Chandra amb les dades recollides per Juno en la seva exploració de la planeta.

Una de les teories que Juno pot ajudar a provar o refutar és que les aurores de Júpiter es formen per separat quan el camp magnètic de la planeta interactua amb el vent solar. L’equip sospita que les línies de camp magnètic vibren, produint ones que porten partícules carregades cap als pols i aquests canvien en velocitat i direcció de desplaçament fins que col·lisionen amb l’atmosfera de Júpiter, generant polsos de raigs X.

“Si podem començar a connectar els rastres de raigs X amb els processos físics que les produeixen, llavors podem usar aquesta informació per comprendre altres cossos de l’univers com les estrelles nanes marrons, els exoplanetes o fins i tot les estrelles de neutrons”, sosté William Dunn .

“És un pas molt important per comprendre els raigs X en tot l’univers i que només tenim mentre Juno realitzi mesuraments simultàniament amb Chandra i XMM-Newton”, conclou Dunn. L’equip espera seguir el seguiment de l’activitat dels pols de Júpiter durant els propers dos anys mitjançant l’ús de campanyes d’observació de raigs X juntament amb Juno per veure si aquest comportament no notificat anteriorment és comú.

Deixa un comentari

L'adreça electrònica no es publicarà. Els camps necessaris estan marcats amb *