La història interna de la tornada de la boxa a Las Vegas

Michael Rothstein | ESPN9 jun, 2020Lectura: 14 min.
Les increïbles armes de Shakur StevensonLes increïbles armes de Shakur Stevenson

les increïbles armes de Shakur Stevenson

el boxejador nord-americà té les armes per convertir-se en el pròxim Floyd Mayweather. A el menys ell s’ho creu. De poc, el seu creixement i domini sobre el ring es fa cada vegada més evident. Aquest dimarts xoca amb Félix Caraballo.

Molt abans que la pandèmia de coronavirus detingués els esports als Estats Units al març, Top Rank va haver de prendre una decisió. El 23 de gener, el monarca unificat de pes júnior wélter José Ramírez s’estava preparant per volar a Haikou, Xina, per enfrontar a Viktor Postol. Va arribar una trucada: queda’t a casa. La baralla havia estat ajornada.

Postol, qui havia aterrat amb el seu equip a la Xina aquest mateix dia, va rebre una trucada similar. Torna a l’avió. La malaltia que marcava territori per Wuhan s’estenia.

Aquesta va ser la primera de moltes cancel·lacions en els esports a tot el món. Des de març fins a juny, la boxa va estar essencialment en pausa.

El retorn de la boxa als Estats Units va portar mesos de planificació. L’estudi de més de 20 protocols diferents, des de lligues esportives fins a estudis de cinema i grans corporacions, va portar a la creació d’un pla de 20 pàgines i cinc punts, que Top Rank va lliurar a la Comissió Atlètica de l’Estat de Nevada perquè Shakur Stevenson encapçalés la cartellera de dimarts vs. Félix Caraballo a Las Vegas.

“He estat en aquest negoci molt més del que vull admetre”, va dir Brad Jacobs, COO de Top Rank. “I aquest ha estat, per molt, el procés més difícil pel que he passat”.

La cartellera de dimarts, i la resta dels esdeveniments de Top Rank en el futur previsible, es veurà i es sentirà diferent a qualsevol altra nit de baralla. En lloc d’una sorra, les baralles es duran a terme en un estudi que es veu gairebé com un concert dins d’una habitació a l’MGM Grand Conference Center. El centre és part de la bombolla que MGM i Top Rank van configurar per posar en quarantena i mantenir sans als seus combatents. No hi haurà admiradors. Mitjans limitats, incloent Bernardo Osuna d’ESPN, seran al lloc. Les proves de reacció en cadena de la polimerasa (PCR), que ajuden a detectar COVID-19, seran comuns.

“Tots entenen que estem vivint en un món diferent aquí i part del que podria succeir” , diu Jacobs.

“Potencialment” es va fer realitat, ja que el sistema que Top Rank va posar en pràctica va demostrar la seva eficàcia diumenge, quan la boxeadora Mikaela Mayer va ser retirada de la cartellera després de donar positiu en una prova de COVID-19.

Però la cartellera continua. La lluita serà familiar, però els esdeveniments funcionaran de manera diferent. Menys baralles per nit, una reducció de personal a les cantonades, i cutmen assignats, són alguns dels ajustos per reintroduir la boxa en el món a la casa de l’esport, Las Vegas.

No hi haurà fanàtics al voltant de l’ring al MGM Grand Conference Center a Les Vegas.Mikey Williams / Top Rank

Des del principi, el president de Top Rank, Todd duBoef, volia que el retorn de la boxa fora a Las Vegas, tot i que no sempre va estar segur que succeiria.

en els dies posteriors a l’ajornament de la baralla de Stevenson el 14 de març a Nova York i abans que el país es donés compte de quant duraria la pandèmia, duBoef va contactar a MGM per veure si podia fer shows sense fanàtics a les seves instal·lacions de Las Vegas. També es va comunicar amb el president de UFC, Dana White, per veure si el Apex estaria disponible.

Poc després, els pensaments de duBoef es van esvair. Fronteres tancades. Comissions tancades. La boxa necessitava, com la resta de l’món esportiu, fer una pausa. Però Vegas seguia sent l’esperança de duBoef. La Comissió Atlètica de l’Estat de Nevada hauria de permetre que es facin esdeveniments.

“Va ser una mica egoista de part de tots nosaltres a l’veure la ciutat i l’estat delmat com estava, però sentim que era important perquè Nevada és el nostre estat d’origen “, va confessar duBoef. “Necessitaven estar al centre o treballar amb nosaltres, el consumidor o la persona normal, ‘Hey, recuperem una mica de confiança. Las Vegas encara és aquí'”.

Això no vol dir que no van considerar altres llocs . Jacobs va parlar amb al menys altres 20 llocs en els Estats Units com a opcions. Però Vegas era l’objectiu. Totes les altres parts eren el Pla B o C.

MÉS: Com veure Shakur Stevenson vs.Félix Caraballo per ESPN i ESPN Esports

Mentre Top Rank esperava un lloc, Jacobs va estudiar. Després d’internalitzar el xoc inicial de COVID-19, va crear un arxiu a Evernote i el va portar amb si a tot arreu. Era la seva eina de referència constant, ja que va començar a contemplar com seria un protocol de tornada a les baralles.

Si veia alguna cosa en un altre protocol que li agradava, l’anotava en el seu arxiu Evernote. Les capçaleres com Proves, Lloc, Centre de Capacitació, Vehicles Desinfectants i Equip de Protecció Personal (EPP) ocupaven part de l’espai.

Per l’1 d’abril, Jacobs va reunir la primera de al menys vuit iteracions de el llibre de jugades de Top Rank per al retorn de les baralles. Va començar amb idees àmplies. Mentre investigava, el pla es va fer més detallat.

L’última versió, obtinguda per ESPN, comença amb un enfocament de cinc punts: establir un grup de treball intern; revisar i identificar qualsevol risc potencial d’exposició; establir un mètode de comunicació d’emergència; crear l’ambient més segur possible per protegir tots; i executar el pla.

Abans que els boxejadors arribessin a Las Vegas per les etapes finals de l’campament, després de completar les sessions d’espàrring, van completar un qüestionari preguntant si havien entrat en contacte amb algú amb COVID- 19, si havien tingut febre de 99.5 graus o més en les últimes 72 hores, quin va ser el seu historial de viatge recent i si tenien algun símptoma abans de conduir o volar a las Vegas. Si bé es va encoratjar als combatents i els seus equips a conduir, es va permetre volar.

el disseny de la” bombolla “de Top Rank al MGM Grand Convention Center a Les Vegas.Top Rank

Si bé el marc de temps va ser diferent per a la primera cartellera perquè MGM no va tornar a obrir fins al 6 de juny, els lluitadors de l’esdeveniment principal generalment arriben el divendres abans d’una cartellera de dimarts o diumenge abans d’un esdeveniment dijous. La resta dels boxejadors es presentaran a l’endemà.

Una vegada que els combatents aterren a Las Vegas, els equips són transportats en un vehicle desinfectat per fer una prova de PCR, els resultats demoraran sis hores. Si un lluitador o algú en el seu equip dóna positiu en aquesta prova o en la prova que segueix a la pesada, ell o ella queda en quarantena immediatament, i la baralla es suspèn. Per a les primeres baralles, duBoef va dir que no tenen boxejadors de suport, però a mesura que comencen a construir cartelleres, pot haver-hi certa flexibilitat per moure baralles o peleadores en l’últim moment. Si les proves són negatives, l’equip podrà registrar-se al MGM Grand Hotel per una entrada privada.

Els peleadores i el seu grup serien portats en un elevador posterior a un pis designat a l’hotel per Top Rank. Els ascensors no atorgaran accés a altres hostes de l’hotel, i tot el moviment cap i des del pis vindrà des d’un ascensor a la part posterior.

Quan arribi el boxejador, se li donarà una galleda, una ampolla de aigua i una corda per saltar amb el seu nom per utilitzar durant la durada de la seva estada. A la sortida, es poden dur l’equip o descartar-lo.

Es proporcionarà un horari d’entrenament en un gimnàs situat al centre de conferències, així com el transport en un vehicle desinfectat des de l’ascensor fins al centre de convencions . Si bé el gimnàs es netejarà diàriament, és responsabilitat de l’lluitador i el seu equip netejar i desinfectar després d’acabar.

Tot es farà a la bombolla de centre de convencions: menjars, entrenament i les baralles mateixes. L’accés a la bombolla es permetrà només per a aquells que tinguin una polsera datada i codificada per colors que permeti l’entrada. Si algú abandona la bombolla, ha de realitzar una altra prova COVID-19 per tornar a ingressar. Es faran servir màscares en tot moment, excepte a l’menjar ia les habitacions d’hotel.

“El seu pla d’operació inicial va ser molt creatiu, integral i abordar tots els problemes”, diu Bob Bennett, director executiu de la Comissió Atlètica de l’Estat de Nevada.

Bennett i Jacobs van estar en contacte sovint en el procés de planificació, inclòs l’ús de l’protocol NSAC de cinc pàgines com a guia. El pla de Top Rank ja tenia molts dels requisits establerts en el document NSAC, inclòs l’establiment d’un sistema tancat, o bombolla, per a la seguretat de tots els involucrats. El document NSAC també va sol·licitar el qüestionari previ a el viatge i les comprovacions de temperatura juntament amb les proves de PCR a l’arribada. També va abordar la necessitat de l’rastreig de contactes si es produeix una prova positiva (a costa de promotor) i una quarantena de 14 dies per a qualsevol lluitador que resulti positiu, incloent cap viatge aeri.

“Tenir un sistema tancat significa que està coordinat”, diu Bennett. “Tots són responsables a l’entrar o sortir del nostre sistema”.

MÉS: El proper Floyd Mayweather? Shakur Stevenson davant d’una oportunitat única per presentar el seu cas

El viatge per a Bernardo Osuna serà un viatge fàcil en automòbil des de Orange County, Califòrnia fins a Las Vegas. en arribar, no serà el mateix. El locutor d’ESPN estarà sota el mateix protocol que tots els altres: Arribada. Prova. Quarantena. Treball.

També estarà sol. la resta del seu equip habitual que narra les baralla per ESPN – Joe Tessitore i els analistes Mark Kriegel, Andre Ward i Tim Bradley – estarà en remot, cada un en la seva pròpia ubicació. s’establirà una aplicació de transmissió remota a l’habitació de l’hotel de Osuna per permetre segments de TV en viu. la tripulació ha passat per proves preparatòries, però Bradley sap que serà diferent perquè no podrà veure algunes de les coses que capta present en viu. Estranyarà escoltar els cops.

En canvi, Bradley estarà observant dins de la seva oficina a casa, amb el seu fill de 20 anys, Robert, com el seu guru d’emergències d’IT. S’esperava que la resta de la seva família, a causa de les veus que s’escolten per casa, se n’anés a San Diego durant la setmana des de dimarts al matí.

Timothy Bradley no estarà a primera fila, però farà la seva part en l’equip de transmissió d’ESPN des de casa .Timothy Bradley / ESPN

Tindrà un iPad penjant sobre un ordinador portàtil oberta com el seu aparell visual de doble capacitat, amb l’iPad mostrant-li la baralla i l’ordinador portàtil en una trucada de Zoom amb Tessitore perquè al menys pugui veure el seu company de transmissió. L’esperança és que la seva experiència treballant amb Tessitore faci que qualsevol problema potencial de parlar entre ells sigui més fàcil de navegar.

“Honestament, el que més em preocupa és la connexió”, diu Bradley. “Què passa si el meu internet mor sol per un segon? De vegades passa. Tens una escassetat en el teu internet per una fracció de segon i és com, ‘On és Tim Bradley? Oh, vaig perdre a Tim Bradley’. Ara he de trobar el camí de tornada a casa “.

Si hi ha una falla tècnica, Osuna està en el lloc, encara que està allà per ser un reporter. Osuna intentarà obtenir informació de les cantonades durant els rounds i parlarà amb els entrenadors, a 6 peus de distància. Com és probable que sigui més silenciós en l’estudi, a Osuna el preocupa que alguns entrenadors no estiguin tan disposats a compartir informació en risc de ser escoltats; però té esperances.

També realitzarà entrevistes amb un micròfon de barra de pesca per assegurar-se que el distanciament social romangui en joc.

“L’única raó per la qual estaré a Las Vegas és per proporcionar aquests ulls i orelles “, diu Osuna.

Mayer només volia barallar. Hi havia acabat un llarg campament preparant-se per enfrontar a Melissa Hernández el 17 de març quan va sorgir el COVID-19 i va detenir la seva baralla. Mayer va viatjar de tornada a Colorado, i una vegada que es va adonar que no barallaria aviat, es va aïllar en un viatge de càmping d’una setmana amb els seus dos millors amigues.

Després, va arribar a casa, va muntar una bossa pesada de Everlast i va intentar mantenir-se en forma. Ella va netejar casa per aprendre a patinar en línia: un experiment d’un dia que va ser frenat remotament per un dels seus entrenadors, A l’Mitchell. Això va funcionar durant un parell de setmanes, però la motivació va disminuir, de manera que va empaquetar seu Jeep amb els seus gossos, Lluna i Moose, algunes pertinences i la seva millor amiga i companya de boxa, Ginny Fuchs, per a un viatge de 20 hores des de Colorado a Washington, DC, per començar a entrenar i posar en quarantena amb el seu altre entrenador, Kay Koroma.

“Ni tan sols teníem els llums encesos al gimnàs”, diu Mayer. “No hi havia electricitat en funcionament mentre hi havia quarantena, van tancar tot això, però ens el van obrir. L’entrenador Kay tenia un amic allà que va obrir, i portàvem a una o dues persones per entrenar mentre estàvem allà”.

“Només vam ser nosaltres, quatre o cinc persones al gimnàs”.

Aquests voltants van canviar a mitjans de maig tan aviat com Koroma mudar el campament de Washington, DC, a l’Main Street Boxing d’Houston. Fuchs i Mayer van tornar a empacar el Jeep i van conduir a Texas, fent el possible per mantenir-se allunyats de les persones tot i travessar el país en preparació per a una baralla. Amb restriccions socials relaxades a Texas implementades poc després de la seva arribada, es van obrir els gimnasos.

Després de tant de temps aïllada, Mayer estava ara en una multitud.

“súper estrany i una mica estressant perquè de cop i volta al gimnàs està ple de gent més jove, i jo dic, ‘Què tan segurs estan sent aquests joves abans d’entrar a aquest gimnàs?’ Tot i que no vaig estar en quarantena a casa com molta gent, tancada a casa … vaig ser molt cautelosa “.

Mayer necessitava el treball d’espàrring abans de la seva baralla contra Helen Joseph, de manera que va continuar entrenant, entenent els riscos. Va prendre precaucions no només per si mateixa, sinó com una forma de cuidar els seus entrenadors. Ella diu que constantment es va rentar les mans després de tocar superfícies públiques, va usar desinfectant per a mans i va evitar tocar-se la cara.

“La boxa és realment l’únic pel que estic disposada a arriscar la meva vida. La cursa que he construït per a la boxa val la meva vida “, ha comentat. “Així que aquest és el meu mitjà de vida. No anava a sortir a passar l’estona a les cases de les persones ni a fer res per l’estil. No val la pena”.

“Estar al gimnàs i entrenar per a una baralla, val la pena. Així que vaig haver de fer el que havia de fer “.

Mayer va deixar Houston per anar a Las Vegas a finals de la setmana passada i va prendre l’únic viatge en avió durant la seva travessia en els últims tres mesos. Va entrar en la “bombolla”, després es va aïllar mentre esperava els seus resultats. Dissabte estava asimptomàtica, però va donar positiu.

No està clar on va contreure COVID-19, però independentment, va ser descartada. En lloc de posar-se en quarantena a Las Vegas, va decidir conduir sola de tornada a Colorado per recuperar-se. Tant Mayer com Top Rank esperen que estigui al ring a finals d’aquest estiu si dóna negatiu per COVID-19 en les proves.

“Després de dos campaments consecutius, sense poder entrar ring les dues vegades, pots imaginar el decebuda que estic “, va escriure Mayer a Instagram. “No obstant això, aquests protocols es van implementar per una raó i és més important preocupar-se per la salut i el benestar del meu equip i les persones en aquest esdeveniment”.

Una vista àmplia de la sala de conferències a Las Vegas on es durà a terme la boxa de Top Rank.Mikey Williams / Top Rank

No obstant alternatives disponibles per a aquesta cartellera, Joseph es va quedar sense un oponent i, a l’igual que Mayer, haurà d’esperar per a tornar a l’acció . Top Rank va canviar una altra baralla, Jared Anderson contra Johnnie Langston, a el lloc “co-principal”, va canviar i va augmentar els seus esforços de màrqueting i es va reenfocar en l’execució de la Nit 1.

Top Rank també va haver treballar amb Stevenson i Anderson dilluns per trobar un nou cantoner després que Koroma fos retirat de la bombolla causa del seu contacte amb Mayer des de la seva arribada a Las Vegas. Koroma estava programat per ser a les cantonades de dos homes en les seves respectives baralles.

Aquest tipus de flexibilitat serà la clau. Top Rank pot posar en pràctica tots els seus plans, protegir als seus lluitadors i al seu personal tant com sigui possible i esperar que tot surti bé, fins que no sigui així.

Jacobs va dir que evolucionaran a mesura que aprenguin. Ell sap que les coses canvien ràpid. En aquest moment, la major preocupació és la seguretat, i tenir un bon primer espectacle. Tota la resta es pot ajustar més tard.

“Saludable i segur és la prioritat número 1”, diu Jacobs. “Després d’això, tenir baralles entretingudes i una persona asseguda a casa, mira les baralles amb un somriure a la cara, ho haurem aconseguit”.

També reconeixen que és una oportunitat de portar l’esport a una nova audiència, ja que Top Rank serà l’únic esdeveniment esportiu en viu els dimarts i dijous a la nit de moment … ia Las Vegas.

MÉS: Bob Arum: “No va ser una feina fàcil” portar el boxa de tornada

Deixa un comentari

L'adreça electrònica no es publicarà. Els camps necessaris estan marcats amb *