NBA (Català)

“Avui hi ha 450 llocs disponibles a les plantilles de la NBA. La població a EUA segons el cens de 2000 és de 281 milions de persones. Això vol dir que, per aconseguir arribar-hi, has de ser gairebé literalment un entre un milió “.
Aquestes són les paraules amb què s’obre el documental sobre Lenny Cooke -de estrena el divendres 13 a Los Angeles-, pronunciades en juliol de 2001 per un entrenador a què un jove de 19 anys escolta amb una expressió de rotunda confiança i seguretat en si mateix. Aquell xaval oriünd de Brooklyn no tenia cap dubte que estaria en aquest selecte club. Els mitjans parlaven d’ell com el proper Kobe Bryant i alguns, fins i tot, el situaven per sobre no només de Carmelo Anthony o Amar’e Stoudemire, sinó també de LeBron James. Aspirava a ser una llegenda.
Lenny Cooke el va tenir a les mans. I es va quedar en el camí.

a Les imatges de l’obra mostren a un jugador superlatiu, un portent físic que, sent un fill de l’Lower East Side novaiorquès, més centrat en les amistats perilloses i en la vida de carrer que a desenvolupar les seves habilitats, guarda gelosament el seu moment de cridar a les portes de la NBA. El seu talent era aclaparador, amb mitjanes de 30 punts i 15 rebots a La Salle Academy durant la temporada 1999-2000 que el van portar a ser proclamat el millor jugador de l’Adidas ABCD Camp.
Ningú podia imaginar que allà mateix, un any després , els seus somnis començarien a trencar-se.
a aquesta tendra edat, Cooke, un atleta privilegiat, ben plantat i amb un fill d’un any a sobre, ja passeja pel seu antic barri amb un periodista d’ESPN a què parlava de la seva intenció de construir un cinema i un gimnàs en aquesta zona quan signés amb un equip de la NBA. Al costat dels seus amics, observa el draft de 2001 en el qual Kwame Brown es converteix en el primer jugador que és elegit en el número u directament des de l’institut. En aquell moment, els seus ulls s’il·luminen. Es veu reflectit.
“Ets milionari ja amb 18 anys. No et preocupis de res del que et diguin, ets el número u de l’draft”, diu Cooke dirigint-se a la pantalla i veient a Brown explicar la seva decisió mentre es col·loca la gorra dels Wizards. En aquell mirall veia un fàcil sortida als seus problemes amb els estudis.
Tres dels quatre primers noms d’aquest draft no havien passat per la universitat (Tyson Chandler i Eddy Curry, sent Pau Gasol el número 3), la qual cosa va originar una gran polèmica.
“en el moment en què Brown va ser triat en el número u, aquest joc s’ha acabat. Hem trencat la barrera, senyor Stern. no podem defensar aquestes situacions, no podem permetre-ho”, sosté Sonny Vaccaro , exresponsable de màrqueting de Nike i fundador de campus ABCD.
el 2006 es van canviar les regles i es va prohibir l’entrada a la NBA a jugadors directament des de l’institut.
“No se’ls avalua en funció de si estan preparats , sinó pel seu potencial i el que poden assolir. Els pots comprar. no és molt més diferent que l’esclavitud. compres el que millor aspecte té i si ho aconsegueixen, bé. si no, compres altre “, assegura el tècnic universitari Mike Jarvis .
Cooke era vague i arrogant, com pràcticament qualsevo ier adolescent amb un do a les mans. En el documental, les càmeres el segueixen fins al Nike Training Camp, a què arriba tard i on no té objeccions a fer cas omís a les indicacions dels seus tècnics. No accepta les responsabilitats que comporta la seva presència allà, com el fet de despertar-se a les 7 del matí. Tot i això, enlluerna a tots els allí presents amb la seva qualitat.
Era “l’elegit”. Hi havia fonamentat la seva fama fent front a rivals com James i Anthony -dos anys menors que ell- en prestigiosos campus d’estiu, tractant d’erigir-al capdamunt dels rànquings nacionals. Però la seva fulgurant ascens anava a topar-se amb una força irresistible: LeBron James.
A la final de l’ABCD Camp de 2001, Cooke va arrencar amb una preciosa sèrie de crossovers abans d’anotar una gran suspensió davant James, però aquest va reaccionar tirant-se a seu equip a l’esquena, neutralitzant qualsevol acció del seu rival i anotant el triple de la victòria davant de desenes d’entrenadors, escoltes i periodistes.
Aquí va començar l’enfonsament de Cooke.
“va ser el moment que va simbolitzar el començament de LeBron i la caiguda de Cooke. va tombar a Lenny en el seu propi camp. es pot dir que va ser només un tret, un partit, però en certa manera, Lenny mai es va recuperar “, afirma Vaccaro. a El documental realitzat per Josh i Benny Safdie examina el fenomen d’aquesta estrella emergent i carismàtica, que es va apagar abans d’hora per les circumstàncies que el van envoltar, la seva immaduresa, la seva nul·la ètica de treball i l’excessiva dependència en el seu propi talent, sense atendre els consells dels que l’ demanaven una ma jor humilitat i una major dedicació.
Amb 19 anys, Cooke havia enlluernat a el país amb les seves facultats, però va perdre accidentalment l’opció de seguir jugant a high school per haver arribat a l’edat límit. Els seus pares s’havien traslladat a Virgínia quan era un adolescent. L’única persona a qui escoltava Cooke, la tutora que es va fer càrrec d’ell, tampoc va aconseguir que entrés en raó. El jove va acceptar regals (un Mercedes nou) i diners d’un agent (350.000 dòlars) just abans d’anar-se’n a Flint (Michigan), atret per les falses promeses d’equips professionals interessats en ell.
El seu entorn li va ser fagocitant poc a poc, va deixar d’assistir a les classes per arribar a la universitat i cada vegada es mostrava més convençut que estava preparat per fer el pas a l’NBA directament, pel que va decidir presentar-se a l’draft de 2002 després d’haver passat 18 mesos sense jugar bàsquet organitzat.
Es va exercitar pel seu propi compte i va anunciar la seva ferma decisió de presentar-se a l’sorteig universitari en una roda de premsa celebrada al restaurant Junior, de Brooklyn, a la qual van assistir uns pocs periodistes.
el seu nom mai es va esmentar en aquell draft.
Quan les seves aspiracions es difuminen, es veu forçat a emprendre una aventura per lligues menors com la USBL, ABA, CBA i la NBDL, ia fer escales a la Xina, Dinamarca, Filipines i Brasil, entre altres països, en la recerca de petits contractes. Va aconseguir disputar la Summer League amb Seattle SuperSonics i Boston Celtics, on va tenir ocasió de tornar a mesurar-se a James, en aquells dies a les files de Cleveland. No obstant això, Cooke no va jugar un sol minut aquell dia. Després, va patir un accident de trànsit -a punt va estar que li amputessin 1 cama- que va posar fi a qualsevol esperança per assolir la seva meta i que el va postrar en una cadira de rodes durant un any.
Josh i Benny Safdie, gairebé una dècada després, van trobar a Cooke aturat, vivint amb la seva parella i els seus fills en una zona rural de Virgínia, celebrant el seu 30 aniversari en una festa molt humil. Cooke, molt passat de pes, beu cervesa i canta a la seva parella, que no pot contenir les llàgrimes. El seu rostre reflecteix la tristesa de tot allò que van tenir a la punta dels dits i mai van aconseguir assolir. A l’endemà, Cooke s’aixeca i juga amb els seus amics de l’Lower East Side. Encadena cistella després cistella i allí troba la seva felicitat, tot i els fantasmes d’un passat que el perseguirà tota la vida.
“Vaig començar amb res i ara torno a no tenir res”.

Twitter: @MartinGuirado

Deixa un comentari

L'adreça electrònica no es publicarà. Els camps necessaris estan marcats amb *