1771. Proponse que as verduras purifican o aire danado pola combustión (Priestley e os seus experimentos)

O seguinte avance no coñecemento sobre a nutrición das plantas proviña dos estudos sobre o proceso de combustión , un tema que intrigou non só os alquimistas medievais, senón tamén os seus sucesores, que estableceron os conceptos básicos da química moderna. Un dos fascinantes problemas sobre a combustión era que, dalgunha forma, o aire “danado”. Por exemplo, se queima unha vela nun recipiente pechado, a chama pronto se extinguiu; Se un rato foi entón colocado neste recipiente, o animal morreu. Un dos investigadores que estaban interesados nos cambios producidos no aire foron Joseph Priestley (1733-1804), un clérigo e químico inglés. O 17 de agosto de 1771, Priestley “puxo unha dúas veces de menta no aire no que unha vela de cera queimara e descubriu que o día 27 do mesmo mes outra vela podía queimar no mesmo aire”. Priestley cría, segundo o seu informe, que accidentalmente descubriu un método de restaurar o aire que fora danado pola combustión das velas. O “restaurador que emprega a natureza con este propósito”, dixo, “é a vexetación”. Priestley estendeu as súas observacións e rápidamente mostrou que o aire “restaurado” pola vexetación non era “en absoluto inconveniente para un rato”. Estes experimentos ofrecían a primeira explicación lóxica de como o aire permaneceu “puro” e foi capaz de manter a vida malia a combustión por incontables incubantes e a respiración de moitos animais. Cando Priestley recibiu unha medalla para o seu achado, o rexistro dixo en parte: “Por estes descubrimentos, estamos seguros de que ningún vexetal crece en balde … pero limpa e purifica a nosa atmosfera”. Os informes de Priestley sobre as plantas que purifican o aire eran de gran interese para os produtos químicos, pero pronto aumentaron a crítica, porque non se puideron confirmar os experimentos. De feito, cando Priestley intentou repetir os experimentos persoalmente, non obtivo os mesmos resultados. Actualmente pénsase que é probable que transferiu o seu equipo a un recuncho escuro do seu laboratorio e dado que a velocidade da fotosíntese depende da intensidade da luz, a cantidade de osíxeno liberada debe ser menor.

Ver tamén: Chap. 6

Deixa unha resposta

O teu enderezo electrónico non se publicará Os campos obrigatorios están marcados con *