1771. Si propone che le verdure purificano l’aria danneggiata dalla combustione (Priestley e dei loro esperimenti)

il seguente progresso nella conoscenza della nutrizione delle piante proveniva dagli studi sul processo di combustione , un argomento che ha intrigato non solo alchimisti medievali, ma anche i loro successori, che hanno stabilito le basi della chimica moderna. Uno degli affascinanti problemi sulla combustione era che, in qualche modo, “danneggiata” aria. Ad esempio, se brucia una candela in un contenitore chiuso, la fiamma divenne presto estinta; Se un mouse è stato collocato in questo contenitore, l’animale è morto. Uno dei ricercatori interessati ai cambiamenti prodotti nell’aria era Joseph Priestley (1733-1804), un clero e un chimico inglese. Il 17 agosto 1771, Priestley “messo un doppio della menta nell’aria in cui una candela di cera aveva bruciato e scoperto che il 27 dello stesso mese un’altra candela potrebbe bruciare nella stessa aria”. Priestley riteneva, secondo la sua relazione, che accidentalmente aveva scoperto un metodo per ripristinare l’aria che era stata danneggiata dalla combustione delle candele. Il “restauratore che impiega la natura per questo scopo”, ha detto, “è la vegetazione.” Priestley ha esteso le sue osservazioni e mostrò rapidamente che l’aria “restaurata” dalla vegetazione non era “affatto scomodo per un topo”. Questi esperimenti offrivano la prima spiegazione logica di come l’aria rimase “pure” ed è stata in grado di mantenere la vita nonostante la combustione di innumerevoli incendi e il respiro di molti animali. Quando Priestley è stata assegnata una medaglia per la sua scoperta, la registrazione ha detto in parte: “Per queste scoperte siamo sicuri che nessuna verdura cresce in vana … ma pulita e purifica la nostra atmosfera”. Le relazioni di Priestley sulle piante purificanti dell’aria erano di grande interesse per le sostanze chimiche, ma presto hanno raccolto critiche, perché gli esperimenti non potevano essere confermati. Infatti, quando Priestley ha cercato di ripetere personalmente gli esperimenti, non ha ottenuto gli stessi risultati. Attualmente si pensa che sia probabile che sia stato trasferito la tua attrezzatura in un angolo oscuro del tuo laboratorio e dato che la velocità della fotosintesi dipende dall’intensità della luce, la quantità di ossigeno rilasciato deve essere stato inferiore.

Vedi anche: cap. 6

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