1771. Propõe-se que os vegetais purificarem o ar danificado por combustão (Priestley e seus experimentos)

O avanço a seguir sobre o conhecimento sobre a nutrição vegetal veio de estudos sobre o processo de combustão , um assunto que intrigou não apenas os alquimistas medievais, mas também seus sucessores, que estabeleceram os fundamentos da química moderna. Um dos problemas fascinantes sobre a combustão foi que, de alguma forma, “danificado”. Por exemplo, se queimando uma vela em um recipiente fechado, a chama logo se extingue; Se um mouse foi colocado em este contêiner, o animal morreu. Um dos pesquisadores que estavam interessados nas mudanças produzidos no ar foi Joseph Priestley (1733-1804), um clérigo e químico inglês. Em 17 de agosto de 1771, Priestley “Coloque uma duas vezes de hortelã no ar em que uma vela de cera havia queimado e descobriu que o dia 27 do mesmo mês outra vela poderia queimar no mesmo ar.” Priestley acreditava, de acordo com seu relatório, que acidentalmente descobriu um método de restaurar o ar que havia sido danificado pela combustão das velas. O “restaurador que emprega a natureza para esse fim”, disse ele, “é a vegetação”. Priestley estendeu suas observações e rapidamente mostrou que o ar “restaurado” pela vegetação não era “nada inconveniente para um rato”. Estas experiências ofereceram a primeira explicação lógica de como o ar permaneceu “puro” e foi capaz de manter a vida apesar da combustão por incontáveis incêndios e a respiração de muitos animais. Quando Priestley recebeu uma medalha para sua descoberta, a inscrição disse em parte: “Para essas descobertas, temos certeza de que nenhum vegetal cresce em vão … mas limpo e purifica nossa atmosfera”. Os relatórios de Priestley sobre plantas purificando ar eram de grande interesse para os produtos químicos, mas logo levantaram críticas, porque os experimentos não puderam ser confirmados. De fato, quando Priestley tentou repetir os experimentos pessoalmente, ele não recebeu os mesmos resultados. Atualmente acha que é provável que você tenha transferido seu equipamento para um canto escuro de seu laboratório e, dado que a velocidade da fotossíntese depende da intensidade da luz, a quantidade de oxigênio liberada deve ter sido menor.

veja também: cap. 6

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